Linksys Velop 双频 AC1300 Mesh WiFi 评测:便宜,必定有其不可说的秘密

现在各家厂商都在推 Mesh。像是我拥有的 Netgear、Synology、Amplifi,或是一些台湾、中国品牌,大家都瞄准家用无线网路市场,推出能快速建置大坪数自动切换无线网路的 Mesh WiFi 系统,主打不需要实体网路连线、不需要手动切换基地台的超方便无线网路环境。由於之前实在说过太多次了,我这里就不再介绍 Mesh 是啥,直接从 Linksys Velop 开始罗~至於还是不清楚 Mesh WiFi 是什麽的朋友,请参考这篇我撰写的精辟 Mesh WiFi 介绍文:https://ningselect.com/30839/14/目次

  • 1 谁是 Linksys?Velop 又是啥?
  • 2 设计与技术
    • 2.1 超小体积、超低调外型、不分主/卫星机
    • 2.2 极重视硬体散热
    • 2.3 双频 WiFi、三天线架构
    • 2.4 几乎没其他功能,家庭防护还需额外付费
  • 3 WiFi 穿透能力与使用者体验
    • 3.1 平面传输很不错,但极不擅长垂直穿透
    • 3.2 请无视误导人的其他评测与广告
    • 3.3 全手机 App 控制,非常适合轻量用户
  • 4 结论:最适合注重价格与品牌名声的轻量用户选购

谁是 Linksys?Velop 又是啥?

Linksys 目前是知名苹果配件厂 Belkin 旗下产业,因此同时也是鸿海旗下的产业(2018 年并购)。Linksys 以前也曾经是全球超知名网通设备厂 Cisco 旗下的家用设备品牌,在美国市场推出了不少经典无线网路基地台,包括非常有名的 WRT54G 无线网路基地台,其後续还因此衍生出 Open-WRT 社群,提供使用者在他牌无线网路基地台上刷第三方韧体以增强功能的服务。虽然 Linksys 在台湾名声不彰,但实际上是占有极大美洲市场与历史地位的重要品牌。

上图:我以为之前去纽奥良有在 Best Buy 拍照,但找不到…所以找一张网页照片示意一下

目前在美国,如果去逛 BestBuy 之类的卖场,能看到的 Mesh WiFi 品牌大概就是三种:Google、Linksys、还有 Netgear。不要问我为什麽没有 D-Link、ASUS、Synology,人家美国卖本土品牌并不奇怪,就好像台湾也很少见到 Google、Linksys 的产品一样,纯粹市场导向问题而已。

设计与技术

Linksys 的 WiFi 技术能力我想是无庸置疑的,毕竟从大家都还在玩沙的年代,Linksys 就已经开始生产网通设备了(创立於 1988 年)。而我过去曾经拥有过一台因为功能太简陋,而被我嫌弃到爆炸的 Linksys 无线网路基地台,没想到我把它丢在柜子後面负责两支 Beseye 摄影机的连线,一丢就是两三年却直到今年还正常工作着…所以我想它家产品的稳定性应该也是无庸置疑的,至少从硬体设计本身来看是这样。目前 Linksys Velop 在台湾有两种型号,一个是三频 AC2200,另一个则是这次评测的双频 AC1300。两者的单一主机价格相差约两千来块,AC2200 则比 AC1300 多了一组专门用来负责机器间连线的 5Ghz 频道,与 Synology MR2200ac 相当。两者的最大频宽都是 867Mbps,想要更高的速度就只能选择他牌产品了。而这次我评测的是 AC1300 三机组,在 PCHome 的售价为 NT$8790 元,价格远低於 Synology 组合。至於实际用起来如何?以下我就逐一拆解说明罗~

超小体积、超低调外型、不分主/卫星机

多数 Mesh WiFi 系统都会严格区分主机与卫星机,例如 Netgear 就可从外壳的颜色来区分两者的差异,且两者不能互换使用。不过也存在不分主机的设计,例如 Synology MR2200ac 本身就是可以同时兼任主机、卫星机的设计,只是平常我都强调「最好还是拿 RT2600ac 来当主机」,所以才会让人觉得 MR2200ac 好像不是主机的感觉。

不过 Linksys Velop 可没有这种区分,他的主机与卫星机都是一模一样的机种,因此打开盒子时看到的三台机器中任一台都可以当主机使用,其余的则可以作为其他地方的主机,或是从 App 中将其设定为卫星机。

Linksys Velop 三台主机都是一样的设计,采用高通 Qualcomm 的 IPQ4018 晶片,可提供 2T2R MIMO 架构,最高 802.11ac 网速为 867Mbps。Linksys Velop 两个型号的最高网速都是 867Mbps,所以如果要更高的速度,就要找其他家的产品了。

不过 Linksys Velop 的功能非常简单,即便 IPQ4018 支援一些像是 USB 之类的功能,但实际上 Linksys Velop 什麽功能也没有,对外连接口也只有 Wan/Lan 各一而已,如果期望有更多功能,一样请找其他品牌的产品。

Linksys Velop 采 IPQ4018+QCA8072 的方案,能提供两个 Giga 乙太网路接口,因此 Linksys Velop 都是 1 Wan + 1 Lan 的设计。在实际应用上可藉由网路线来连接卫星机,也可以用来连接其他有线网路上网的装置,像是 Apple TV 或是桌机之类的东西。

极重视硬体散热

无线网路基地台其实是一种非常非常热的东西,以前苹果的 Airport Extreme 千好万好,就是散热不好,在台湾这种炎热的热带地区就很容易因为过热而出现无线网路效能下降的问题。後来苹果为了解决散热问题,把 Airport Extreme 改成直立设计并加入风扇来强化散热,这种方形直立的设计也成为後来许多他牌产品的设计蓝本。

Linksys Velop 同样采用塔式设计,在柱体上下开孔以加强对流,让热气上升时可以自动从下方带入空气来加强散热。以我实际使用的情况来说,Linksys Velop 几乎整天都是温温不烫手的状态,这当然也跟 Linksys Velop 本身整台都是塑胶有关:塑胶外壳包紧紧且主机板没有紧贴机壳,就算很烫也未必摸得出来,不是吗?

不过也是有塑胶外壳摸起来依然很烫的机器就是了…Linksys Velop 散热效果还是不错的,只是没有风扇这点终究是稍微遗憾了些。

打开内部後,可以看到 Linksys Velop 几乎每个较热的晶片都会用散热胶来与金属散热片连接,以加强晶片的散热速度。

而 Linksys Velop 本身的主机板也采用了与苹果 Mac Pro 相同的直立式设计,在小空间中将散热片的面积拉到最大,当然也就能让 Linksys Velop 的散热效果有更好的表现。

双频 WiFi、三天线架构

Linksys Velop 有两种:双频与三频,型号分别是 AC1300 与 AC2200,而这次测试的是 AC1300,体积非常迷你,大约只跟 iPhone 差不多大而已,对於「看到无线网路基地台就觉得有电磁波,就会开始头痛」的人来说,这麽小的体积无疑是解决此一问题的良药。

Linksys Velop AC1300 提供 2.4Ghz 与 5Ghz 无线网路各一组,是目前无线网路基地台的主流配置。不过也因为 5Ghz 网路只有一组,使得 AC1300 的 5Ghz 必须让使用者与基地台互联共用,如果传输频宽用量大的话,肯定会因为这个问题而造成网路堵塞,以我目前长期测试过的 Synology、Ampilifi、Netgear 等产品来说,Mesh 系统若没有两组 5Ghz 或提供 1300Mbps 频宽(注)来建立连线的话,在使用上是绝对会受到影响的。

上图:Linksys Velop AC1300 的天线全部朝水平方向设置,稍後会解说这种设计所产生的问题。

Linksys Velop AC1300 仅提供两组无线网路(Dual-Band)且频宽仅有 867Mbps,这样的情况下就无法建立独立的卫星机通讯频宽,若使用者有大频宽的无线网路通讯需求,就很容易受到影响。

上图:Linksys Velop AC1300 内建蓝牙功能,利用这颗 CSR8811 来提供藉由手机 App 配对设置的能力。

注:Synology RT2600ac、Amplifi HD 都是采用双频 Dual-Band 设计,但由於提供较高的 1300Mbps 频宽,因此在卫星几与主机的通讯上就能有较良好的频宽保障;此外,Synology MR2200ac 则是提供三频 Tri-Band,因此尽管其 5Ghz 仅有 867Mbps,但仍能确保卫星机之间的通讯不会受到太大影响。

几乎没其他功能,家庭防护还需额外付费

Linksys Velop 本身就是一台无线网路基地台,除了建立大范围的 Mesh 无线网路、提供基本的路由器服务之外,基本上就没有什麽额外的功能了…唯一能算是额外功能的,就是由 Linksys 提供的家庭防护功能(Linksys Shield,由趋势科技提供),但这不仅要付年费,而且还很贵!一个月要 4.9 美元,一整年就要一千多块钱了…

如果这麽在意你家小孩会上色情网站,那就买 Synology 吧,虽然贵了些,但至少家庭防护功能不用钱。

WiFi 穿透能力与使用者体验

除非你一天到晚去赏玩你的无线基地台、或是没事一直登入基地台看状态,否则前面说的那些硬体设计、App 设计什麽的,其实对多数人来说都是没有太大关联的。当然硬体设计所带来的散热效能提升也很重要,但实际上现在多数品牌都已经吸取了某个注重外观而忽视散热的品牌教训(好吧,就是苹果),因此其实大多数品牌的散热都已经做得相当不错,只要是一线品牌的产品,通常都不会有太差的散热表现。因此 Mesh WiFi 系统要注意什麽?很简单,就是 WiFi 穿透力。Mesh WiFi 用多台卫星机来覆盖大坪数建筑,通常 Mesh WiFi 的卫星机都不会有过去那种夸张的巨根天线来增加无线网路讯号的覆盖率,但也因此让 Mesh WiFi 的主机不再像过去那样一台机器轻易打好打满整层楼,像 Synology MR2200ac 的主机讯号覆盖就比 RT2600ac 来得小。那麽这次 Linksys Velop AC1300 的表现如何呢?

平面传输很不错,但极不擅长垂直穿透

可以看到 Linksys Velop 的天线是朝向机器的三个方向发射的,这点与 Ampilifi 的设计刚好相反。在 Ampilifi HD 的商品页面上可以看到「三向天线( Tri-Polarity)」这个词汇,根据 UBNT 官方论坛的讨论可以看到这是「垂直、水平、倾斜」的意思,亦即对着提供三个不同方向提供讯号收发,解决无线网路讯号无法向上打的问题,让跨楼层之间也能有良好的无线网路讯号传递。

上图:Linksys Velop AC1300 所有天线都是朝向水平方向设置

然而 Linksys Velop AC1300 显然在这方面是不足的。我在实际测试中发现,Linksys Velop AC1300 在水平方向(同楼层)的传输效果非常好,以我三十坪、水泥隔间的环境测试,两台 Linksys Velop 就可以涵盖整个楼层(单台卫星机不穿透超过两面水泥墙),速度测试也能有大约 150Mbps 上下的表现(我家是中华光世代 300/100)。

上图:这是 Linksys Velop AC1300 主机的速度,但只要跨一个楼层,速度立刻下降到 50Mbps 左右。

但到了跨楼层的实验时,Linksys Velop AC1300 却会在跨越楼层时出现速度急剧下降的问题,就算只是隔了一层水泥楼板,Linksys Velop AC1300 的速度也会下降到只剩下 50Mbps 左右,甚至还要更低。

而过去在使用 Netgear、Ampilifi、Synology 时,与现在同一环境测试下都还能达到跨楼层 150~200Mbps 左右的速度,甚至还能更高。相较之下,Linksys Velop AC1300 的跨楼层能力是非常贫弱的,如果希望在透天厝中建立每个位置都能有 150Mbps 以上网速,Linksys Velop AC1300 是绝对不够用的。

请无视误导人的其他评测与广告

不可否认,Linksys Velop 在实际应用与稳定性上确实都有达到一流品牌应有的水准,且其相对较低的价格与效果极佳的平面延伸效果,也让人愿意将其放入 Mesh WiFi 的选购口袋名单之中。但是 Linksys Velop 在网路的评测与广告中却有一个让人很容易误解的卖点:

跨越 Mesh WiFi 卫星机不掉速(覆盖全屋无衰减)。

这件事情也写在 Linksys Velop 的广告上,请看下图:

我们都知道 Mesh WiFi 即便有独立 5Ghz 频道来作为机器间的连线,卫星机的无线网路讯号多少都还是会有速度折损的现象,例如 Synology、Netgear 等,在利用无线网路连线跨越一台卫星机後 300M 网路大约都只会剩下 200M 左右。而当跨越到第三台,甚至第四台时,甚至会降速到 50M 左右。

Linksys Velop 的宣传之中,却不断强调「不折损」的特性,甚至在中国方面的评论中还出现了「Linksys Velop Mesh 组网黑科技」的词汇。而在台湾 PCHome 的产品页面上,也出现了如下的测试影片,来证明 Linksys Velop 网速不折损的神奇技术。影片很短,大家可以先看一下:

看了这影片之後我就震惊了:怎麽跟我的测试差那麽多捏?我在平面同楼层下跨越卫星机时确实还能够跑到 200M 的速度,但怎麽样都做不到零折损,且在跨楼层时更是只剩下 50M 左右的速度。那麽 Linksys Velop 网速不折损的测试到底是怎麽回事?

不死心的我持续搜寻网路上的资讯,终於在 Linksys Velop 的商品页面看到这句话:

一切真相大白了,是在 100M 网速下测试测不出折损,原来是我家网路太快啊!

只能说在这件事上,Linksys Velop 确实玩弄了文字游戏,因为在过去的测试中 100M 以下的网路确实感受不到折损,要到跨楼层、跨两台卫星机之後,才会感受到明显的差异。只是从来没看过有人把这件事拿来当成广告辞汇,而 Linksys Velop 拿来用了而已。上面那行灰色的文字我没看清楚,确实是我的错,我道歉。

不过你个网路 3C 部落客家里网速只有 60/20M 也真的让人误会啊!我还以为靠网路吃饭的人,家里网速 300/100M 是基本的说…对不起,是我不知人间疾苦,真是抱歉。但说真的,我并不是对人家家里网速有多快有意见,人家家里网速要用多快关我什麽事呢?而是用这种摆明不太会出现速度折损的网速来说明「网速不折损」,未免也太误导人了些,实在不是好的测试方式啊….

全手机 App 控制,非常适合轻量用户

Linksys Velop 跟 Amplifi 的操作概念很像,都是以手机 App 为主要控制介面,在电脑上的控制介面反而非常阳春。这种做法算是针对那些家里没电脑的使用者所设计,让使用者只要手上有一支智慧型手机,就能快速设定好家中的无线网路系统,而不需要再找电脑来处理。

但这样有没有坏处?当然有!如果你属於较为进阶的使用者,或是「稍微懂得一点网路设定」的使用者,那麽完全靠手机 App 来操作无疑是场灾难。举个最简单的例子,我家的 Port-Forwarding 全部加起来有几十条规则,每台网路设备也都可能有相应的规则要设定,在这情况下还只能用手机设定的话…那真的是很崩溃的事情。

虽说先前在社团里厂商代表一直跟我强调 Amplifi 现在已经有电脑版设定介面了,但在我看来依然阳春到不行…如果这些以手机 App 为主要控制介面的产品能提供相对应的电脑端控制介面,相信对於稍微进阶的使用者来说,应该也会是较有吸引力的设计模式,也期望这两家厂商都能有这样的功能展现。

是说先前 Synology 则是反过来一直强调自己的手机 App 有多好用又多好用,但…只能说这世上真的是有一两好没两好,鱼与熊掌不可兼得啊!

结论:最适合注重价格与品牌名声的轻量用户选购

整体而言,Linksys Velop 其实是非常值得列入考虑的产品,因为即便它有着功能少、跨楼层能力不佳、以及玩弄广告词汇等疑虑,但基於以下理由,我认为对於网路轻量用户,也就是只拿手机来打视讯、上网、追剧之类的使用者来说,还是非常值得购买的:

  1. 价格相对便宜,大约是 Synology/Netgear 之流的 2/3
  2. 平面传输效果不错,不需要跨楼层的情境很适合购买
  3. 卫星机可靠网路线串接,若可全环境拉线就很适合选用
  4. 机器本身非常迷你简洁,适合对外型有要求者
  5. 不论是 Linksys、Belkin、鸿海都是国际知名大厂,品牌有保障
  6. 虽然便宜但不是对岸品牌,在乎品牌的人可以安心选购
  7. 美国品牌挂保证,坚信「美国=好货」的迷信者可以购买

正如我说的,网路设备都是一分钱一分货的玩意,因此 Linksys Velop 即便有上述五项优势,但对於较为重度的使用者来说,Linksys Velop 仍有以下几项缺点是不能忽视的:

  1. 跨楼层效果不佳,只隔一层楼也会让速度减到 50M 左右
  2. 多数功能都要靠手机设定,大量更动设定时非常烦人
  3. 功能很少,要复杂功能建议找 Synology 或 UniFi
  4. 最高无线网速仅 867Mbps,买到 AC2200 也是一样
  5. Lan 孔只有一组,扩充性太差

以上就是 Linksys Velop AC1300 的优劣势分析,另外也请特别注意「100M 以下可能感受不到网速折损」的问题,这是 Mesh WiFi 目前仍存在的特性,几乎每家的产品都有一样的状况。因此如果你家网速低於 100M,Linksys Velop AC1300 其实也没有我说的那麽「不够用」。即便你是靠网路吃饭的人,家中网速却只有 60/20M,那麽即便你应该算是「重度使用者」,但基於你家网速实在太慢的缘故,Linksys Velop 仍旧是很够用的选择。

所以 Linksys Velop 到底够不够用,主要还是取决於你家的网速。如果你家网速已经是 100M 以上,那麽 Linksys Velop 的网速折损就会非常有感;当然这部分你也可以靠有线连接来解决,毕竟只要用有线连接,就不存在网速折损的问题。但我个人认为,如果你家网速都已经弄到 300/100M 了,那麽还是用上高阶一些的设备吧!用 Linksys Velop 还是稍微委屈了点。

但如果你家网速就是 100M 以下且只是手机、平板、或笔电需要上个网追个剧,那麽 Linksys Velop 就很适合你罗~

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