Roon 高音质音乐串流资料库评测:新时代音响讯源最佳选择

十二年前,我刚开始在佑昇音响工作的时候,听音乐这件事跟数位沾上边的,主流只有两个选项:用 CD 听,或者是用随身听播放器来听,像是 MD、iPod、Sony 数位播放器之类的。後来 iPad 推出後,数位联网设备也逐渐开始兴起,再加上电脑储存空间越来越大,种种因素加起来让「电脑播音乐」这个新型态的讯源开始走进 Hi-End 音响的领域之中。

一直以来,电脑播音乐的大本营有两种,一个是在 PC 上用 Foobar 等高音质播放器,另一个则是在 Mac 上用 iTunes(也可搭配高音质播放外挂 Amarra),前者多数都是靠资料夹管理音乐的方式播放,因此实际使用体验…实在不怎麽样,仍得用电脑来控制;後者则是倚赖 iTunes 优秀的资料库管理,搭配 iDevices 遥控器控制,算是不错的选择。然而以整体来说,前者使用体验不佳,後者在最新版的 macOS 中已经被苹果宣告退役,因此新型态的音乐串流播放解决方案便成为非常值得关注的议题。

大约三年前,有家叫做 Roon Lab 的公司推出了一款从音乐储存伺服器、播放器、控制器,到音乐资料库一次解决的完整音乐串流方案「Roon」,提供优秀的音质,令人惊艳的音乐播放介面,以及非常良好的音乐管理机制,再加上如 dCS 等数位播放一线厂商逐步加入支援,使得「数位音乐播放」被推向了全新的境界,也终於有了与传统 CD 播放分庭抗礼的资格。

相信一直追踪音响最新市场动态,或是在今年圆山音响展有前往参观的朋友,应该都有听过「Roon」这个不断在数位播放领域中被提起的名词。到底这是什麽东西呢?本文就由我来带大家一次了解 Roon 的特色,以及我的使用体验评论。

目次

  • 1 什麽是 Roon?
    • 1.1 串流音乐核心+网路播放
    • 1.2 取代 iTunes 等电脑播放软体
    • 1.3 自动统整音乐资料
    • 1.4 一套授权无限播放器
  • 2 音质表现
    • 2.1 支援多种播放器与 DAC
    • 2.2 多种 DSP 与音乐播放设定
    • 2.3 播放实测
    • 2.4 网路设备对音质的影响
  • 3 使用体验
    • 3.1 任一装置控制任一播放器
    • 3.2 符合新时代的音乐资料管理模式
  • 4 结论:值得花一万五买授权吗?

什麽是 Roon?

Roon Lab 虽然有推出一台音乐储存核心 Roon Nucleus,但实际上 Roon Lab 的公司业务主轴还是放在软体上,也就是整套的 Roon 软体应用,是一家靠软体授权费用赚钱的软体公司。以单机授权费用来说,要价 USD499(约台币一万五千元左右)的 Roon 要价不菲,虽说一万五在这随便都是几十万上下的音响市场中顶多只能算个零头,但光是买个帐号就要花一万五,对於多数习惯「花钱就要看到东西」的人来说,刷了卡也只是得到一个使用资格的 Roon 就是个需要重新学习理解的产品了。

那麽 Roon 到底是什麽呢?

串流音乐核心+网路播放

Roon 是一整套的软体,它包含了一个集管理、储存、转档、自动上网搜寻专辑资料等功能於一体的核心软体,一套可用於电脑、手机、平板等装置的音乐播放遥控器,以及可搭配电脑等智慧装置与支援「Roon Ready」串流播放音响讯源的音乐播放器。

上图:一个 Roon 核心可以提供无限量的播放器连线播放音乐

因此前面说 Roon 是一整套的数位音乐播放解决方案,就是因为他一次解决了从音乐储存管理,到控制播放等作业的整合问题,让你只需要准备好硬体与音乐档案,就可以靠 Roon 做到完整的储存管理与播放,且音质还更胜多数电脑数位播放器软体。

上图:Synology DS620Slim 很适合作为入门的 Roon Core

在 Roon 的设计中,你会需要一台作为 Roon Core 的核心设备,用来运行 Roon 管理软体以及储存所有的音乐档案。这台设备可以是一般的个人电脑(Windows/macOS/Linus 皆可),也可以是 NAS 网路磁碟机,现在 Synology/QNAP 等主流 NAS 都支援 Roon Core 的功能。

上图:如果真的要好声,高运算效能机种还是最好的选择

这台 Roon Core 除了要拥有大容量空间以储存音乐之外,还需要能连上网路并具备不差的运算能力,以应付 Roon 即时辨识新加入的音乐并为其上网搜寻专辑详细资讯的需求,如果有设定 DSP 数位讯号处理,Roon Core 也会需要为音乐档案做前期处理。

由於 Roon Core 的储存空间与运算效能都有相当要求,因此在一开始选购电脑或 NAS 时就不能选择太入门简易的产品,如果再加上音响音质的考量,光是这台 Roon Core 就可以花掉数万甚至十多万的预算,再回头看那区区一万五的 Roon 授权费用…真的也不算什麽大钱了,音响真的就是烧钱的玩意来着。

取代 iTunes 等电脑播放软体

接下来就是播放音乐了,在 Roon 的设计中,你可以透过以下几种方式连接 Roon Core 读取播放音乐:

  • Roon Core 本身连接 USB DAC
  • 电脑安装 Roon 後连接 USB DAC 播放
  • 用平板/智慧型手机播放
  • 使用支援 Roon Ready 的讯源

前三种是我们比较熟悉的播放方式,过去我们在播放数位音乐也是这个做法,只是现在把播放与遥控软体改成 Roon 而已,至於电脑、手机等要搭配 USB DAC、蓝牙喇叭、或是 Airplay,就是使用者依照自己需求安排即可。

比较特别的是第四项 Roon Ready,这是目前 Roon Lab 这家公司积极寻求音响厂商盟友的最重要特色。只要讯源支援网路串流播放,并预先支援 Roon Ready 功能,就可以让 Roon Core 的音乐直接透过网路线串流到该设备,不需要电脑就能将音乐输出给扩大机播放,目前有超过六十家音响大厂支援 Roon Ready,其中不乏 Ayre、dCS、Mark Levinson、Meridian、MSB 等知名传统音响大厂,这些厂商都推出了只要一条网路线就能串流播放 Roon Core 音乐的功能。

除了 Roon Ready 之外,透过 DDC USB 转同轴/AES 之类的转换设备,将经典老 DAC 纳入 Roon 系统也是个好方法。例如我自己就是用 USB DDC 将电脑讯号转入 Theta DS Pro Generation III(Theta G3),声音甚至好过我原先直接用 CD 播放器的声音(如下图)。不过我的 DDC 设备还是太入门了,如果把我原先的 CD 播放器接到 Theta G3 播放,声音还是赢过电脑讯源…只能说音响真的是个大坑,永远都有进步的空间。

综合上述四种做法,Roon 其实都在做同一件事:取代过去所有传统的电脑音乐播放器。在电脑或 Roon Core 上,Roon 本身除了管理与选播音乐之外,他同时也是播放输出音乐讯号给 USB DAC 的主角;在 Roon Ready 的音响讯源上,则是由 Roon 直接传送音乐讯号给讯源设备,由讯源设备将讯号直接转换播出或交给其他 DAC 播放。简单地说,Roon 就是我们常说的「数位转盘」,一台用来取代传统的音乐播放电脑,甚至取代 CD 转盘的新型态讯源。

注:我的 CD 播放器是 Pioneer PD9700,是当时 Pioneer 的旗舰机种,搭载非常经典的倒置 CD 读取系统,是一套直到今天都还有厂商选用的 CD 读取架构。但这台 PD9700 的 DAC 转换部分声音缺乏解析度与音场,即使我整台机器零件都改过了依然大输 Theta G3。但 PD9700 依然是台很好的转盘,因此用 Theta G3 来当 DAC 的话,声音赢过平价 DDC 也是很理所当然的事情。

自动统整音乐资料

最後就是 Roon 遥控器,这是 Roon 非常非常重要的一项特色。过去的音响遥控器,不管是传统按键式,或是用智慧型手机/平板电脑来操控,遥控器的功能都只有一项:选择音乐、播放音乐、调整音量;但 Roon 的遥控器除了上述功能之外,还有一项被 Roon 放在网站首页的主打功能:呈现专辑详细资料与评论。

上图:Roon 的核心理念就是将单纯的档案清单,变成像传统 CD/LP 册子那样的资料库

Roon 的授权费用除了买软体之外,有很大一部份也是用来支持 Roon 建立的线上音乐资料库。在这个持续增长的资料库中,有非常多专辑(目前大多集中在古典、配乐与西洋流行乐)的详细资料与音乐评论。只要你把音乐档案放入 Roon Core 之中,软体就会自动辨识音乐并与 Roon 线上资料库比对,再将相应的资讯下载回来,包括基本的专辑封面、曲目资讯、演出者资料,以及该专辑的专业评论与相关演艺资讯。

上图:这张 CD 的评论(上图中的小字)让我知道了此专辑类比转数位历程的来龙去脉

举例来说,我有一张卡拉扬的莫扎特安魂曲 CD,这张 CD 一直以来我听起来总觉得很糊,一点都不像是古典专辑大厂 DG 的作品。在将这张 CD 转档放入 Roon 之後,Roon 在遥控器上显示的评论才让我知道,原来这张 CD 从类比时代录音转换过来时,就有着「细节不丰富」的恶评。像这样的资讯,过去我们除非一张一张专辑去搜寻,否则光是看 CD 封面册哪会知道这麽多呢?

上图:小提琴女神慕特几乎每个月都有表演,Roon 会自己帮你把行程抓出来

但现在 Roon 通通帮你整理好放在专辑页面上,让你直接就能看,多方便啊!而且对於那些名人、名乐团,甚至还会帮你找出他们近期的现场表演时程表,让你可以直接点连结购票。另外 Roon 帮你把一首歌的完整制作清单找出来,从乐团人员列表到录音师等资讯应有尽有,想要从玩音响器材晋身玩音响听音乐,Roon 这项功能绝对有很大帮助。

一套授权无限播放器

Roon 授权费用不便宜,买一次能让多少台设备聆听,我想应该是很多人关注的议题。根据 Roon 的设计,一台 Roon Core 会需要一套授权,但这台 Roon Core 可以给几台设备同时串流音乐,就没有特别限制了。基本上只要你的 Roon Core 撑得住,你要用多少台设备同时串流播放音乐都是可以的。

上图:任何一组 Roon 遥控都可以控制任何一台 Roon 播放器的播放状态

在第一次启动 Roon Core 时,他会要求你输入购买授权的 Email 以及 Roon 密码进行认证,完成启动之後就可以开始使用了。如果未来要更换 Roon Core 硬体主机,则只要在新硬体上登入就会自动撤销前一台的授权,倒是不用担心登入後就不能换设备的问题。

上图:连别支 iPhone 的播放状态都能控制,Roon 的多室播放并不是随便玩玩而已

至於无限播放器就很不错了,不管你用什麽设备播放,只要你那台设备能安装 Roon App 且能发出声音,就能用直接连线你的 Roon Core 来串流播放音乐,就算是手机连接蓝牙耳机、蓝牙喇叭,也一样可以用 Roon App 来串流播放。

目前唯一限制是 Roon 不能从外网连回家里串流播放,一定要在区域网路内才能播放音乐,因此理论上来说,当你人在外头时,就无法像 NAS 的 DS Audio 那样连回家里播放音乐。我猜这是因为如果可以在外网播放,就会出现一群朋友只买一组授权,然後大家一起播放其中一个人家里 NAS 音乐的情况。所以 Roon 虽然说是技术限制,但我想商业考量应该也是很重要的因素之一。

不过这个限制可以用 NAS 来启用 VPN Server 解决,靠 VPN 连回自己家里的 NAS 把音乐串流到手机来播放,这样出门在外也能用 Roon 来播放音乐给蓝牙耳机或喇叭听。只是这个方法目前会有声音较在家里听还要稍微乾瘪的问题,虽说音质还是比 DS Audio 等播放器好,但终究有点遗憾,这只能慢慢想办法解决了。

至於如何用 VPN 处理,就等我之後再写教学罗~

音质表现

虽然不少耳机玩家认为 Roon 的音质不好,但这种事情在我看来…一向都是看看就好,因为耳机玩家对音响的认知其实百分之八十都跟玩音响的人相左,因此除非你只玩耳机,否则玩音响的话还是别太偏信比较好。

Roon 的音质其实已经比多数软体好得多,当然如果跟那种精心调整软体参数,完全只用 WAV 档播放的方式相比,多少还是会有落差,但如果再把方便性、实用性等考虑进来的话,我想 Roon 应该已经是无人能出其右了。

支援多种播放器与 DAC

目前市面上有很多通过 Roon 官方「Roon Ready」认证的设备,都是只要用网路线或无线网路连上家中区域网路,就能直接串流播放的播放器。这些设备只要连上家中的区域网路,在任何一个开启 Roon 遥控器的设备上,都能看到这台设备,对其进行设定,并直接遥控播放音乐。当然直接透过电脑串流播放,再透过 USB DAC 也是个好方法,但电脑要处理的音质影响要素无疑是比较多的,因此如果能用专门为音响设计的播放器,绝对是追求好声的最快方法。

除了官方认证的设备外,其实淘宝上也有不少中国大陆厂商设计的 Roon Ready 设备可选购,这些也是可以参考的选项。其他像是用 Raspberry Pi 或 NAS 直接安装 Roon Bridge 相关软体,也一样可以作为播放器使用,非常简单。

「有网路连线」是必要条件,但只要能透过网路连线 Roon 并串流播放,其实後端用什麽样的 DAC 倒是没有限制。以我自己来说,我是用的就不是有网路连线的 DAC,而是透过我的电脑串流 Roon 的音乐,再透过一台 USB DDC 数位同轴转换器,把讯号交给我的 Theta G3(DS Pro Generation III)播放。这种做法对於家里本来就有一台经典老 DAC 的使用者来说非常实用,只要添购几项小设备,就可以在既有的音响系统上加入 Roon 串流播放的功能,完全不用打掉重练,是我最推荐的玩法,有兴趣的朋友可以传 Line 跟我讨论。

这种玩法有非常大的弹性,除了用电脑连线之外,也可以考虑购买如 dCS Network Bridge、Auralic Aries 系列播放器等 Roon Ready 设备,再透过上面的同轴数位输出将讯号交给你既有的 DAC 播放,不仅方便,甚至还能拥有比用电脑直接播放还要更好的声音表现。

基於我认为老 DAC 多数都比现在新款 DAC 好听的想法,这种玩法是我现在最偏好的作法,在我的系统上大约可以达到 CD 转盘 80~90% 的表现。这还是在我用的 USB DDC 只是几千块便宜货的情况下,要是用上专为串流音乐设计的设备,像是 dCS 之类的产品时又会有什麽样的表现?那可真是让人期待啊!

多种 DSP 与音乐播放设定

Roon 本身就支援 DSP(Digital Signal Process)数位讯号处理,能在音乐串流出来之前就先依照设定处理声音,这也是为什麽 Roon 对於 Roon Core 主机效能会特别要求的缘故。当然我知道很多音响玩家对 DSP 这种用数位修正来干涉音乐播放的方式嗤之以鼻,但 DSP 真的不堪入耳吗?

我想这是一个非常需要思考的观念,不说专辑在录音室时就必须经过 DSP 处理,就算我们现在使用的数位设备,又有多少是没有在内部塞入 DSP 处理的呢?哪怕是老设备,许多在 1990 年代生产的机器,也一样在里面使用 DSP 处理,甚至用得比今天还凶。

上图:Theta G3 左半部全都是 DSP 处理,只有右边的小电路板才是 DAC 转换

举例来说,我的 Theta G3 被奉为 90 年代的经典 DAC 之一,在音场、音色表现上甚至能跟经典 DAC「Mark Levinson 30」相提并论。但你知道吗?Theta G3 的音场表现正是 DSP 技术的展现,在这台机器中用了三颗当时被视为高科技杰作的 Motorola DSP 晶片(所以 Theta G3 纸箱上有禁止输出到中国、北韩等国的字样),依照 Theta 工程师设计的 DSP 处理程式对所有数位讯号进行处理,才有了号称能把篮球场变成足球场的超大音场表现,那令人一听入魂的性感低频,也是源自这三颗 DSP 晶片之手。

这样你还认为 DSP 是邪魔歪道吗?再举个例子,前面说透过 VPN 播放音乐的话,声音会比在家里听还要乾瘪。这时候怎麽解决问题?很简单,开启 Roon DSP 处理就能解决。这情况下是要继续忍受乾瘪音质,还是像邪魔歪道低头?

对於用耳朵收货的音响来说,我选择後者:只要好听,那就没什麽是不能接受的。

播放实测

Roon 跟其他串流软体相比,最大的特色我认为是「类比味的重现」。要比解析、比细节、比高低频延伸,其实许多讲究音质的软体都能做得很好,但要比所谓的「类比味」,我认为 Roon 在这块绝对有其优势。

何谓类比味?其实是一种跟传统 CD 播放器相比的特色。多数新型数位设备在追求高解析的同时,往往会出现声音过於尖锐不悦耳的情形,乍听之下好像细节满满让人感动,但实际上却容易出现疲劳、烦躁的问题。相对之下,传统 CD 那种听再久也不累,人声甜、弦乐优美、低频浑厚的特色,就让人更喜欢些。而且实际上如果跟现场相比,在音乐厅聆听乐团演奏,在现场环境的反射之下,声音表现反而更接近传统 CD 的听感,而不是每个乐器音色都清晰可见的现代机器表现。

Roon 非常有趣,他能支援 384Khz 的超取样音乐,但却能在播放音乐时同时兼顾高解析音乐与传统类比味的融合。在听 Mora 购买的高取样 96/24bit 音乐档案时,Roon 能播出这类高解析音乐应有的细节输出,却又能在音色(例如人声)上有着甜美醇厚的展现,这点在数位音乐播放上尤其难能可贵。

以上面这首和乐器乐团的千本樱来说,Mora 购买的 96/24bit Hi-Res 音乐档虽然有着非常好的解析,在三味线的刷弦质感上也能有远超过 CD 的细节力道展现,但在女声的表现上,却略显得过於细瘦乾瘪,听个两分钟就很不舒服。

但透过 Roon 播放,除了维持原有的细节之外,却能在女声表现上解决了原有的问题,虽受限录音而无法达到甜美可人的程度,但却已经与 CD 所差无几了。有这样的表现,我想这或许正是 Roon 处理音乐时的处理方式,甚至是内部偷偷进行 DSP 处理的结果。但无论如何,除非你原先的电脑音乐播放就是用那种麻烦到不行但音质很好的软体播放,否则 Roon 的音质表现,以及其他那些方便使用、丰富资讯等优势,绝对是新时代音乐讯源的好选择。

网路设备对音质的影响

网路设备会不会对音质造成影响?这就跟 USB 线材一样,理论上来说不会影响,但实际上却是「影响甚巨」。目前我家用的网路设备就是 UniFi 全套、Synology DS3617xs、AMP CAT6 原厂线材,并没有用上任何「音响级」网路设备。

但在这麽「入门」的情况下,我家的网路设备就已经开始影响音质表现了,举两个简单的例子:

  • Synology DS3617xs 运行 Roon Core,在声音的细节、音场、动态表现上,比 Synology DS620Slim 还要好得多,我猜应该是 DS3617xs 的 CPU 效能较好的缘故。
  • 当播放音乐的电脑与 DS3617xs 同样插在 UniFi XG16 10G Switch 上时,会比将电脑插到另一台 Switch 上时有着更好的声音密度表现。

在我的喇叭只不过是区区「ATC SCM7」 的情况下,就能有这麽大的差异,我很难想像在 B&W 800D 这类大型喇叭照妖镜的环境中,网路设备带来的影响会有多麽巨大。很多人会说「1Gbps 网路早已超过音乐串流所需」,但实际上真是如此吗?我们用同规格但不同型号的网路设备测试,都能在档案传输上找出差异来,对於音乐档案这种即时串流传输的档案而言,又怎麽可能没有影响?

因此如果你要追求最好的音质,甚至你原先就是用非常经典的 CD 转盘+DAC,那麽你一定不能忽视网路设备、串流设备环境所造成的影响,否则你的 Roon 永远也无法追上 CD 的音质,那就真的太遗憾了。

使用体验

使用 Roon 并不只是为了音质,而是为了更好的音乐聆听体验,像是播放控制、音乐监赏等等,都是使用 Roon 的重点。

任一装置控制任一播放器

多室控制在过去是「有钱人」的玩物,但随着家中音响设备越来越多,以及物联网设备导入後,在家里一次控制多个环境播放音乐早已不是梦想。像我家有三套音响设备,工作一套、电视一套、琴房一套,这些设备难道要我一台一台去塞 CD 播放、控制音量吗?其他还有各种小型蓝牙、Airplay 喇叭设备,这些难道也要我一台一台去手动控制播放吗?

这就是为什麽需要多室控制,光是多空间音乐播放就是一个大难题啊!

如今 Roon 在任何一个控制器上,都可以任意控制其他音乐播放器的选曲、音量、以及播放方式,在控制设备的区域设定上,也都有很好的控制模式可选,算是一次性解决了多空间音乐播放的控制难题。

符合新时代的音乐资料管理模式

但我认为 Roon 最大的革新,在於音乐资料管理的方式。身为一个图资领域的学术人,我对於资料管理这种事情有着异乎常人的热情,因此在很多人的音乐都只是用资料夹整理的时代,我的音乐就已经用 ID3 Tag 编辑软体+iTunes 仔细管理了,一万多首曲目都是这样处理,让我能轻易找到我要听的音乐。

过去我们用专辑名称、演出者名称、音乐类型等方式层层管理音乐,因此 iTunes 才会有三栏式视窗这种方便选取音乐的设计。但 Roon 却是用「Tag 标签」这种符合时代潮流的方式来管理音乐,虽然还是以专辑名称、演出者名称为核心,但所有的音乐都会自行透过 Roon 资料库比对来增加 Tag,从基本的专辑、演出者之外,还会为每一首曲目加上「Piano」、「Violin」之类的演出主题 Tag,甚至还会分析曲风後加上相应的 Tag。

因此在 Roon 里面,我们不再需要像 iTunes 那样用三栏式视窗管理音乐,而是改用「关键字」来找到想听的音乐,或是由 Roon 为你推荐。当然在 Roon 里面还是有传统的 CD 封面挑选模式,但真正核心的,还是在於那以 Tag 为核心的自动推荐机制。在严格的 Tag 定义下,Roon 能在你挑选一首曲目开始播放後,自动为你挑选类似的曲目无限循环播放下去,其精准程度就像听爱乐电台一样,让你一首接一首听下去,自然而不突兀。

由於 Roon 是用 Tag 的方式管理音乐,因此档案与档案之间当然也会有着非常紧密的连结。前面提过,Roon 会自动为音乐抓取非常详细的资料,甚至连录音师这些不会写在 CD 上的资讯都有可能抓出来。这时候你就能透过这些资料快速找出所有相关的专辑曲目,甚至连「同一个录音师的专辑」这种集合模式都能找出来。

这也是为什麽 Roon 官网会用「策展(Curation)」这种字眼来行销,正是因为 Roon 的音乐管理模式已经达到了初步的策展要求,让你以任何单一主题,快速集合相关的曲目来播放,就像自己举行专题音乐会一样。

结论:值得花一万五买授权吗?

其实就音响来说,一万五真的不是什麽大数字,问题出在他的购物型态。以一位 Hi-End 音响老司机来说,一条一万五的电源线可能下手时眼睛都不眨一下,但这种花了钱却连张「序号券」都没有的玩意,实在不是普罗大众都能接受的交易型态。

但如果撇开这问题不谈,Roon 的一万五千块授权费用值得付吗?

我认为只要你有意愿进入网路串流音乐、电脑播放音乐的领域,那麽这一万五千块绝对值得花下去,为什麽?总和我上面所述的 Roon 优势,大略有以下几项特色:

  • 一套 Roon 伺服器,全家所有音响设备皆可播放
  • 满足多室音乐播放、控制需求
  • 音质比市面上大多数串流播放软体好
  • 一支手机就可遥控,不需开电脑也能放音乐
  • 音乐档案自动归档,帮忙抓相关评论、资讯
  • 市场主流音乐大厂几乎都支援

基於以上理由,我认为除非你仍旧死守传统 CD、唱片等讯源,否则只要你想进入新时代数位播放领域,Roon 绝对是你的首选,目前市面上几乎没有人能做得比他更好了。至於用了 Roon 之後要以什麽样的设备来与之搭配?那就要重新回到「音响怎麽玩」这个议题了,这之後我们再慢慢来探讨吧~如果你现在就想知道,也欢迎传 Line 给我一起讨论罗~

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